United Nations Welcome to the United Nations. It's your world.

H.E. President Ismail Omar Guelleh Addresses the UN General Assembly 75th Session

Thursday, 24 September 2020

Statement delivered by

His Excellency Mr. Ismail Omar Guelleh

President of the Republic of Djibouti and

Head of Government

Before the 75th session of the General Assembly

of the United Nations

Thursday, September 24, 2020


Praise be to the Lord. Peace and blessings be upon our Prophet, his family and all of his companions.


Mr. President of the General Assembly,

Excellencies, Ladies and Gentlemen, Heads of State and Government,

Mr. Secretary General of the United Nations,

Ladies and gentlemen,

Mister President,


Let me first congratulate you very warmly, Mr. President, on your election to the 75th session of the General Assembly.


This historic session takes place under the triple sign of the commemoration of the seventy-fifth anniversary of the United Nations, the twenty-fifth anniversary of the Beijing Declaration and Platform for Action as well as the 2020-2030 decade of action for the achievement of the Sustainable Development Goals, which you have the distinct honor of chairing, has deep meaning for member states.


I can assure you of my country's full support and cooperation.


I also wish to extend our sincere congratulations to your predecessor, Professor Tijani Bande, and his team for the decisive efforts made to ensure the continuity of the activities of the General Assembly since the onset of the global health crisis.


We reiterate our deep gratitude to the Secretary General for the presentation of his annual report which presents an accurate analysis of the current global issues and the major challenges we face. While it does not offer a miracle solution, the solutions that it advocates are a sure antidote to pessimism and the temptation to despair.


In our analysis of the state of the world last year, we had already expressed our concerns about some major trends that were emerging. Among these, we mentioned poverty, inequality, climate change, the low volume of investment, the slowness in mobilizing the resources necessary for the effective implementation of the sustainable development objectives, the persistence of conflicts and the rise of terrorism.


We also underlined the negative impact that the ongoing geopolitical upheavals, the rise in tensions over the trade war and the forecasts of declining economic growth could have on the fight against poverty and the promotion of international cooperation.


But the year 2020 is nothing like the previous years! It will forever be etched in the annals of history as the year in which the world suffered upheavals of incredible violence. The outbreak of the COVID-19 pandemic was a major event with a considerable health, political, economic and humanitarian impact.


The major upheavals it has caused have had serious economic consequences and affected all sectors of the economy, particularly tourism and the informal economy sector, which employs a major portion of the population in low-income countries.  The lockdown measures that states have had to adopt to prevent the spread of the virus have led to massive job losses and generated real liquidity problems. COVID-19, according to the World Bank, has plunged Africa into its first recession in more than 25 years.


The projections concerning the widening of public deficits within our countries are issues of concern. Hence the importance of an appropriate response from international financial institutions and bilateral partners in favor of developing countries which, of course, are making considerable efforts to deal with the crisis but which, obviously, will not be able alone to manage to contain the devastating effects.


 The COVID-19 pandemic has disproportionately affected women, children, the elderly, migrants and refugees. We must ensure that in our response special attention is devoted to these categories of the population.


 Allow me here to re-emphasize the critical importance of accelerating our efforts to achieve SDG Goal 5, which is to achieve gender equality and the empowerment of all women and girls, a cross-cutting framework for achieving the sustainable development agenda by 2030.


 Mister President,


 In Djibouti, we very quickly understood the seriousness of the crisis and implemented urgent health measures to contain the spread of the virus. Thanks to policies of border control, lockdown, massive testing and treatment of infected people, the assessment that we make today is largely satisfactory.


 We would also like to acknowledge all the health personnel whose professionalism and dedication have been exemplary. This success is also due to the cooperation of the people of Djibouti, whose discipline and motivation in the fight against COVID-19 is a source of inspiration for us.


 We also applaud the resilience in the face of the proliferation of misinformation labeled "infodemic" by the WHO. It is only through the establishment of relationships of trust, of genuine and permanent dialogue with citizens that we can overcome this epidemic.


Despite the successes achieved, our action has been characterized by the rejection of complacency and the exhortation to be vigilant at all times.


 Regarding the impact of the COVID-19 crisis on the economy and employment, even if it is difficult to measure the medium- and long-term effects, in particular on maritime traffic, Djibouti, like other African countries, has been hard hit by this health crisis. In response, we have taken emergency measures to support the economy and employment and created a special fund for social solidarity and the fight against the coronavirus. These measures have had the effect of containing the impact of the crisis, and we were also able to count on the invaluable support of international financial institutions such as the World Bank, the IMF, the ADB and the support of friendly countries.


 It goes without saying that due to its vulnerability to exogenous shocks, lasting disruptions to the global supply chain, declining flows of foreign direct investment, the disruptive effects of climate change and the continued flow of refugees fleeing instability and conflicts, Djibouti hopes to be able to rely even more on the solidarity of its partners and friends.


Mister President,


Despite the close link established by scientists between climate change and the COVID-19 pandemic, and the possible explosion of zoonoses, efforts to implement the Paris Agreements have not made the progress that was expected. In the face of the severity of the health crisis and the exclusive media attention given to COVID-19, climate change has been relegated to a secondary priority.


But make no mistake! We must remain vigilant! Our success in preventing future pandemics will depend on our attention to combating climate change and the resources we deploy in this area!


Mister President,


The shock wave caused by the pandemic may also have a deleterious impact on the fight against terrorism and conflict management in many theaters. Some terrorist groups viewed it as an opportunity to reorganize and take advantage of the security vacuum created by the fight against COVID-19. Peacekeeping operations, despite initial difficulties, have fortunately been able to adapt and reorganize in order to pursue the vital mandate bestowed upon them.


The Secretary General's call for a ceasefire has been widely heard and we support his exhortation to the international community to "redouble our efforts so that it becomes a reality by the end of the year.”


Mister President,


We welcome the economic and political progress achieved in Somalia despite the triple shock of COVID-19, the locust outbreak and devastating floods. The results of the consultations initiated in Dhusamareb, the agreement on an electoral model and the selection of a new Prime Minister are all grounds for hope that Somalia is now on a positive and irreversible path toward peace and lasting stability.


We strongly support the mission of AMISOM, which aims at reducing the threat posed by Al-Shabab. We call on the international community to continue to provide adequate material, logistical and financial support.


We are closely monitoring the implementation of the Revitalization Agreement, which has made it possible to establish a Transitional Government of National Unity in South Sudan. We hope that the armed groups that have not signed the Agreement will as soon as possible join forces with the peace efforts led by the region and supported by the international community. The people of South Sudan are weary of war! They have made huge sacrifices! They deserve peace!


Djibouti reiterates its support for efforts aimed at achieving lasting peace in Yemen in accordance with Security Council resolution 2216 (2015), the initiative of the Gulf Cooperation Council and the decisions of the National Reconciliation Conference. We further call on stakeholders to work in good faith to implement the provisions of the Riyadh Accord, and we reaffirm our commitment to the unity and territorial integrity of Yemen.


We remain extremely concerned about the major environmental risk and the threat of an oil spill posed by the oil tanker FSO Tanker. We urge the Houthi rebels to urgently cooperate with United Nations experts, so that they can carry out adequate inspections and the urgent work needed to contain the threat.


Mister President,


On September 21, we virtually celebrated the commemoration of the 75th anniversary of the founding of the United Nations and seized the opportunity to reaffirm the central place that our organization must occupy in the collective efforts to meet the challenges we face.


The fight against the COVID-19 pandemic imposes upon us urgent duty to collaborate and work together because it has now been proven that if one of us is in danger, we are all in danger! This is not an empty phrase or a superficial generalization.


The cost in human lives and economic losses represents a concrete demonstration of the danger of inaction.


In order to save lives, protect the most vulnerable and rebuild on stronger foundations, we must act urgently, and this commitment must be long-lasting. Yes, times may look bleak! But "where the danger lies, as the German poet Hölderlin would say, also grows the saving power!"


Long live international solidarity! long live international cooperation! And long live the United Nations!


Thank you for your attention.




Discours prononcé par


Son Excellence Monsieur Ismail Omar Guelleh


Président de la République de Djibouti et

Chef de Gouvernement


Devant la 75eme session de l’Assemblée Générale

des Nations Unies


Le Jeudi  24 Septembre 2020



Louange à Dieu que la paix et la bénédiction soient sur le Prophète, sa Famille et ses Compagnons


Monsieur le Président de l’Assemblée Générale,

Excellences,  Mesdames et Messieurs les Chefs d’Etats et de Gouvernements,

Monsieur le Secrétaire Général des Nations Unies,

Mesdames et Messieurs,


Monsieur le Président,


Permettez-moi d'emblée, Monsieur le Président de vous féliciter très chaleureusement pour votre élection à la 75ème session de l’Assemblée Générale.


Cette session historique placée sous le triple signe de la commémoration du soixante quinzième anniversaire de l’ONU, du vingt-cinquième  anniversaire de la Déclaration et du Programme d’Action de Beijing ainsi que de la décennie de l’action 2020-2030 pour la réalisation des Objectifs de Développement Durable, que vous avez l’insigne honneur de présider revêt une profonde signification pour les États Membres.


Je puis vous  assurer du plein appui et de la coopération de mon pays.


Je souhaite également adresser nos sincères félicitations  à votre prédécesseur le Professeur Tijani Bande et son équipe pour les efforts déterminants déployés en vue d’assurer la continuité des activités de l’Assemblée Générale dès le début de la crise mondiale  sanitaire.


Nous réitérons notre profonde gratitude au Secrétaire général pour la présentation de son rapport annuel contenant une analyse pertinente des enjeux globaux actuels  et des défis majeurs auxquels nous sommes confrontés. S’il ne contient pas de recette miracle, les solutions qu’il préconise constituent un antitode sûr contre le pessimisme et la tentation du désespoir.


L’année dernière, déjà dans notre analyse de l’état du monde, nous exprimions nos préoccupations quant à certaines tendances lourdes qui se dessinaient.  Parmi celles-ci, nous citions la pauvreté, l’inégalité, le changement climatique, la faiblesse du volume d’investissement, la lenteur de la mobilisation des ressources nécessaires pour la mise en œuvre effective des objectifs de développement durable, la persistance des conflits et la montée du  terrorisme.


Nous avions également souligné l’impact négatif que les bouleversements géopolitiques en cours, la montée des tensions dues à la guerre commerciale et les prévisions de baisse de la croissance économique pourraient avoir sur le combat contre la pauvreté et la promotion de la coopération internationale.


Mais l’année 2020 ne ressemble en rien aux années précédentes ! Elle demeurera à jamais gravée dans les annales de l’histoire comme l’année au cours de laquelle le monde aura subi des secousses d’une violence inouïe.  L’éruption de la pandémie du COVID-19 a constitué un évènement majeur dont l’impact sanitaire, politique, économique et humanitaire aura été considérable.


Les bouleversements majeurs qu’elle a entrainés ont eu de lourdes conséquences économiques et affecté tous les secteurs de l’économie, en particulier le tourisme et le secteur de l’économie informelle, qui emploie une part importante de la population dans les pays à faible revenu.  Les mesures de confinement que les Etats ont dû adopter pour éviter la propagation du virus ont conduit à la perte massive d’emplois et ont généré de réels problèmes de liquidité.  Le COVID-19, selon la Banque Mondiale, plongerait l’Afrique dans sa première récession depuis plus de 25 ans.


Les projections sur le creusement des déficits publics au sein de nos pays sont préoccupantes.  D’où l’importance d’une réponse appropriée des institutions financières internationales et des partenaires bilatéraux en faveur des pays en voie de développement qui, certes, fournissent des efforts considérables pour faire face à la crise mais qui, de toute évidence, ne pourront parvenir seuls à en contenir les effets dévastateurs.


La pandémie du COVID-19 a affecté d’une manière disproportionnée les femmes, les enfants, les personnes âgées, les migrants et les réfugiés.  Nous devons veiller à ce que dans notre riposte une attention particulière soit consacrée à ces catégories de la population.


Qu’il me soit permis ici de souligner à nouveau l’importance critique d’accélérer nos efforts en vue de réaliser l’objectif 5 des ODD qui est de parvenir à l’égalité des sexes et l’autonomisation de toutes les femmes et les filles, socle transversal à la réalisation du programme du développement durable d’ici 2030.


Monsieur le Président,


Nous avons, à Djibouti, pris très vite la mesure de la gravité de la crise et avons mis en place des mesures sanitaires urgentes afin de contenir la propagation du virus.  Grâce à une politique de contrôle des frontières, de confinement, de politiques de tests massifs et de traitement de personnes infectées, le bilan que nous dressons aujourd’hui est largement satisfaisant. 


Nous voudrions ici saluer l’ensemble du personnel de santé dont le professionnalisme et le dévouement auront été exemplaires.  Ce succès, nous le devons également à la coopération de la population djiboutienne dont la discipline et la motivation dans le combat contre le COVID-19 est pour nous une source d’inspiration.


Nous saluons également la résilience face à la prolifération  de fausses informations qualifiées « d’infodémics » par l’OMS.  Ce n’est qu’à travers l’instauration de rapports de confiance, de dialogue véritable et permanent avec les citoyens que l’on peut venir à bout de cette épidémie.


En dépit des succès obtenus, notre action se caractérise par le rejet de la complaisance et l’exhortation à une vigilance de tous les instants.


S’agissant de l’impact de la crise du COVID-19 sur l’économie et l’emploi, même s’il est difficile de mesurer les effets à moyen et long terme, en particulier sur le trafic maritime, Djibouti, à l’instar des autre pays africains, a été frappée de plein fouet par cette crise sanitaire.  Nous avons, en réponse, entrepris des mesures d’urgence visant à soutenir l’économie et l’emploi et créé un fonds spécial pour la solidarité sociale et de lutte contre le coronavirus.  Ces mesures ont eu pour effet de contenir les effets de la crise et nous avons pu également compter sur le soutien précieux des institutions financières internationales telle que la Banque Mondiale, le FMI, la BAD et l’appui des pays amis.


Il va sans dire qu’en raison de sa vulnérabilité aux chocs exogènes, les perturbations durables de la chaîne d’approvisionnement global, la baisse des flux d’investissements directs étrangers, les effets perturbateurs du changement climatique et le flux continu de réfugiés fuyant l’instabilité et les conflits, Djibouti espère compter davantage sur la solidarité de ses partenaires et amis.


Monsieur le Président,


En dépit du lien étroit établi par les scientifiques entre le changement climatique et la pandémie du COVID-19, et l’explosion possible de zoonoses, les efforts dans la mise en œuvre des Accords de Paris n’ont pas enregistré les progrès escomptés.  Devant la gravité de la crise sanitaire et l’attention médiatique exclusive accordée au COVID-19, le changement climatique a été relégué au rang de priorité secondaire. 


Mais qu’on ne s’y trompe pas ! il nous faut rester vigilants !  De l’attention que l’on portera au combat contre le changement climatique et de ressources qu’on déploiera dans ce domaine dépendra  notre succès dans les efforts de prévention de pandémies futures!


Monsieur le Président,


L’onde de choc provoquée par la pandémie pourrait avoir également un impact délétère sur la lutte contre le terrorisme et la gestion de conflits dans de nombreux théâtres.  Certains groupes terroristes y ont vu une opportunité pour se réorganiser et profiter du vide sécuritaire créé par la lutte contre le COVID-19.  Les opérations de maintien de la paix en dépit de difficultés initiales ont heureusement pu s’adapter et se réorganiser afin de poursuivre le mandat vital qui leur ait confié. 


L’appel au cessez-le feu lancé par le Secrétaire Général a été largement entendu et nous soutenons l’exhortation qu’il a lancée à la communauté internationale à « redoubler d’efforts afin qu’il devienne une réalité d’ici à la fin de l’année ».


Monsieur le Président,


Nous nous félicitons des progrès économiques et politiques enregistrés en Somalie en dépit du triple choc du COVID-19, l’invasion des criquets et des inondations dévastatrices.  Les résultats des consultations initiées à Dhusamareb, l’accord sur un modèle électoral et l’élection d’un nouveau Premier Ministre sont autant de motifs de croire et d’espérer que la Somalie soit engagée sur une trajectoire positive et irréversible vers une paix et stabilité durables.


Nous appuyons fermement la mission de l’AMISOM dont l’objectif vise à dégrader la menace que pose Al-Shabab.  Nous appelons la communauté internationale à continuer de fournir le soutien matériel logistique et financier adéquat. 


Nous suivons avec attention la mise en œuvre de l’Accord de Revitalisation qui a permis l’instauration d’un gouvernement de Transition d’Unité Nationale au Sud-Soudan.  Nous formons le vœu que les groupes armés non-signataires de l’Accord se rallieront dans les meilleurs délais aux efforts de paix conduits par la région et soutenus par la communauté internationale.  Le peuple du Sud-Soudan est las de la guerre !  Il a consenti d’énormes sacrifices! Il mérite la paix!


Djibouti réitère son soutien aux efforts visant à réaliser une paix durable au Yémen en conformité avec la résolution 2216 (2015) du Conseil de sécurité, l’initiative du Conseil de Coopération du Golfe  et les décisions de la Conférence Nationale de Réconciliation.  Nous appelons en outre les parties prenantes à travailler de bonne foi afin de mettre en œuvre les dispositions de l’Accord de Riyad et réaffirmons notre attachement à l’unité et l’intégrité territoriale du Yemen.


Nous demeurons extrêmement préoccupés par le risque environnemental majeur et la menace de marée noire que pose le tanker pétrolier FSO Tanker. Nous exhortons les rebels Houthis à coopérer de toute urgence avec les experts des Nations Unies, afin qu’ils puissent mener les inspections adéquats et les travaux urgents nécessaires, afin d’endiguer la menace.


Monsieur le Président,


Nous avons célébré virtuellement le 21 septembre dernier la commémoration du 75ème anniversaire de la création des Nations Unies et avons saisi l’opportunité pour réaffirmer la place centrale que doit occuper notre organisation dans les efforts collectifs visant à relever les défis auxquels nous sommes confrontés.

La lutte contre la pandémie du COVID-19 nous dicte l’impérieux devoir de collaborer et de travailler ensemble car il est maintenant avéré que si un de nous est en danger, nous sommes tous en danger !  Ce n’est pas une formule creuse ou une généralisation superficielle.


Les coûts en vies humaines et en pertes économiques sont est une démonstration concrète du danger de l’inaction.


Afin de sauver des vies, protéger les plus vulnérables et reconstruire sur des bases plus solides, il nous faut agir d’urgence et cet engagement doit s’inscrire dans la durée. Oui, les temps peuvent paraître sombres ! Mais c’est « là où le danger croît, comme dirait le poète allemand Hölderlin, que croît également ce qui sauve !


 Vive la solidarité internationale ! vive la coopération internationale ! et vive les Nations Unies !


            Je vous remercie de votre attention